Usos del Amoniaco

  • Se usa para limpieza comercial y doméstica como desengrasante
  • Permanece como el refrigerante más utilizado en sistemas de refrigeración industrial para procesar y conservar la mayoría de los alimentos y bebidas. “Aproximadamente el 90% de los sistemas de refrigeración industrial para alimentos son con refrigerante amoniaco”.
  • Como fertilizante ha sostenido la alimentación de miles de millones de personas
  • Como explosivo, está implicado en la muerte de cuando menos 150 millones de personas. El NH3 es oxidado y convertido en ácido nítrico, la base de explosivos como el nitrato amónico, la nitro glicerina y el trinitrolueno (TNT)”

Por sus efectos en la salud y el riesgo de explosión.

Efectos tóxicos de la exposición al NH3:

 

Concentración          Efecto

0.6 – 56 ppm                   Umbral de olor

25 ppm                             8hr.  TWA (time-weighted average)

35 ppm                             15 min. STEL (short-term exposure limits)

25 -50 ppm                      Irritación ocular y de membranas mucosas (Tolerable por horas)

100 – 150 ppm                Irritación inmediata de garganta (tolerable 1 hora)

400 – 700 ppm               Irritación severa inmediata de sistema respiratorio y ojos

> 5000 ppm                     Posibilidad de muerte por sofocación o fluido en pulmones

150,000 ppm                   Mezcla explosiva

Know-How Dräger con respecto al NH3?

  • Factores a considerar: el amoniaco es un gas muy “pegajoso” y le gusta el agua
  • Monitoreo puntual: Mediante el uso de monitores locales, se evita la necesidad de utilizar líneas de muestreo, que en el caso del amoniaco, nos permite eliminar una serie de problemas y cuidados de aplicación tales como:
    • Si las líneas de muestreo están expuestas a cambios de temperaturas; por ejemplo: si salen de un cuarto frio hacia temperatura ambiente, entonces la humedad puede afectar, evitando una medición exacta.
    • Si se utiliza filtros al final de las líneas de muestreo, el amoniaco quedara atrapado en ellos, lo cual evitara que llegue al analizador y se realice una medición adecuada.
    • Si se cuenta con polvo en las líneas de muestreo, es complicado llevar a cabo una medición, ya que este quede atrapado en los espejos del banco IR y el sensor no puede “ver”.

Como medimos el NH3 en la Industria alimenticia?

  • Para fines de protección de personal lo medimos en base a su concentración en el ambiente
  • Los gases tóxicos son peligrosos a bajas concentraciones; y son normalmente caracterizados en términos del Threshold Limit Value (TLV)
  • Los valores TLV se refieren a la concentración máxima permitida en un promedio de 8 horas para un contaminante ambiental.
  • En áreas de riesgo de alta concentración se puede medir también en base a su explosividad en el ambiente
  • El rango de medición usualmente es: 0 – 100% LEL (LIE)
  • Para el amoniaco los valores de equivalencia son:

0% LEL = 0% vol (0ppm)

100% LEL = 15% vol (150,000 ppm)

Gracias por su atención.