Continuamos platicando sobre la detección de gases que iniciamos la semana pasada.

OXIGENO.

Mientras que el nitrógeno, con más del 78 Vol% es el gas principal de nuestra atmosfera, es  completamente inerte (a pesar de su exceso no puede ni siquiera ser utilizado en este estado gaseoso por las plantas como un fertilizante muy necesario), el oxígeno es muy reactivo y es la base de nuestra respiración y existencia, más aún: la base de casi cada ser.

Hay casi un 21 Vol% de oxígeno en nuestra atmosfera. La falta de oxigeno es peligrosa para la vida y no puede ser detectada por nuestro olfato. En general la falta de oxígeno es causada por la emisión de gases inertes que desplazan el oxígeno. Puesto que aproximadamente una quinta parte de nuestra atmosfera es oxígeno, la concentración de oxigeno solamente se reduce por una quinta parte de la concentración de gas inerte. Si por ejemplo se emite un 10 Vol% de helio a la atmosfera la concentración de oxigeno disminuye un 2 Vol% mientras que la concentración de nitrógeno se reduce en un 8 Vol%. El uso industrial de nitrógeno líquido (- 196 °C) en grandes cantidades puede causar una falta de oxígeno peligrosa debido a fugas y repentina evaporación de nitrógeno.

Concentraciones de oxigeno mayores (por ejemplo más del 25 Vol%) no puede ser detectada por las personas, pero tienen graves consecuencias con respecto a la características de inflamabilidad  de los materiales, e incluso pueden causar auto ignición.

Esto es la razón por la que las medidas de protección contra explosiones solo están relacionadas con la concentración atmosférica de oxígeno.

Ex – Ox – Tox … !Peligro!

 ! Prácticamente, todos los gases y vapores siempre son peligrosos! Si los gases no existen en su composición atmosférica familiar y respirable, la respiración segura ya puede estar afectada. Es más: Cualquier gas es potencialmente peligroso, si esta licuado, comprimido o en su estado normal lo importante es conocer su concentración.

Básicamente hay tres categorías de riesgo

  • Ex – Riesgo de explosión por gases inflamables
  • Ox – oxígeno
    Riesgo de asfixia por desplazamiento de oxigeno
    Riesgo de aumento de la inflamabilidad por enriquecimiento en oxigeno
  • Tox – Riesgo de intoxicación por gases tóxicos

Sin herramientas auxiliares los humanos no son capaces de reconocer estos peligros con suficiente antelación para iniciar las contramedidas adecuadas. Con solo algunas excepciones nuestro olfato ha resultado ser un equipo de alarma extremadamente poco fiable.

Por ejemplo, somos sensibles al ácido sulfhídrico en bajas concentraciones por su típico olor de huevos podridos, pero altas concentraciones letales de ácido sulfhídrico no son detectadas por nuestra nariz. El escapar a áreas supuestamente no peligrosas por su falta de olor ya ha causado gran cantidad de accidentes fatales.

Incluso gases inofensivos como argón, helio o nitrógeno pueden ser peligrosos cuando el vitalmente importante oxigeno es desplazado por un repentino escape. ! Peligro de asfixia!

Concentraciones de oxigeno inferiores al 6 Vol% son letales.

Exceso de oxigeno (más del 21 Vol%) aumenta el peligro de inflamabilidad y puede incluso causar la auto ignición de materiales inflamables. Los gases y vapores inflamables no solo pueden causar considerables danos en las fábricas por ignición, sino que también la vida humana está comprometida.

Es esencial detectar de manera fiable los peligros Ex-Ox-Tox y proteger la vida humana, bienes y ambiente mediante medidas adecuadas.

  • esto es para lo que son necesarios los detectores de gas
  • esto es para lo que son necesarios los sistemas de detección de gases.

GASES Y VAPORES TOXICOS

La toxicidad de gases y vapores utilizados industrialmente es determinada mediante experimentos de laboratorio que tienen como resultado la tasa LC50. De esto y de otras investigaciones científicas sobre salud laboral con incluso concentraciones más bajas, comités autorizados deducen propuestas para valores límite umbral (límites de exposición laboral) que deben ser obligatorios.

Estos umbrales de valor límite están definidos de tal manera que el trabajador no sufrirá daño mientras que no respire concentraciones de gas superiores umbral del valor limite establecido durante toda su vida laboral; sin embargo, !esto debe ser garantizado!

Las concentraciones de estos valores límite abarca siete medidas:

T+ muy toxico LC50 < 0.5 g/m3

 

Tricloruro de Boro, Trifloruro de Boro, bromo, diborano, flúor, arseniuro de hidrogeno, ácido cianhídrico, fluoruro de hidrogeno, fosfamina, ácido sulfhídrico, dióxido de nitrógeno, monóxidovde nitrógeno, ozono, fosgeno, tetrafluoruro de azufre, hexafluoruro de tungsteno

 

T toxico LC50 = 0.5 … 2.0 g/m3

 

Aceto de nitrilo, amoniaco, benceno, disulfuro de carbono, monóxido de carbono, cloro, dician, cloruro de hidrogeno, metanol, bromuro de metilo, trifluoruro de nitrógeno, dióxido de azufre

La abreviatura LC50 significa concentración letal. Su valor refleja la concentración de gas en el aire que matara al 50 % de los animales de laboratorio (principalmente ratones o ratas) si se inhala durante cierto tiempo (principalmente cuatro horas).

GASES Y VAPORES INFLAMABLES.

 Gases inflamables: cuanto más bajo es el límite inferior de explosión (LIE o LEL), más peligrosos son.

Vapores inflamables: cuanto más bajo es su punto de inflamación, más peligrosos son. El punto de inflamación está definido por la presión de vapor dependiente de la temperatura del líquido y su LEL.

Solo los líquidos inflamables tienen un punto de inflamación. Por definición no hay punto de   inflamación para gases.