La lixiviación se define como el proceso de extraer un mineral de interés por medio de reactivos que lo disuelven o lo transforman en sales solubles, para esto existen diferentes procesos uno de ellos es la lixiviación en patios o pilas, sobre el cual les comparto a grandes rasgos su procedimiento:

Primeramente el material producto de la extracción ya sea subterránea o a cielo abierto es triturado y depositado en patios o pilas de lixiviación, las áreas de estos patios son previamente perfiladas en forma de un cono o embudo hecho de rocas y arcilla compactada el cual se forra con un elemento impermeable también llamado “linner” que evita cualquier filtración y en el fondo se disponen tuberías que posteriormente recogerán la solución con los minerales lixiviados.

Una vez depositado el material en el patio se tiende una red de tuberías provistas para el riego por goteo y aspersores para cubrir la mayor área posible de regado del reactivo que separará el mineral objetivo de la roca.

Estos patios tiene diferentes tiempos de residencia según el riego y la capacidad de trituración de la mina, una vez cumplido este tiempo se vuelve a colocar una nueva capa de material a lixiviar la cual tiene una área más pequeña que la anterior y así sucesivamente creando una forma de pirámide o “pastel”.

Una vez que el reactivo empiece a trabajar, por gravedad llevara el mineral objetivo atrapado en una solución acuosa conocida como solución rica que se dirige típicamente por canales abiertos hacia las plantas de procesamiento del mineral concentrado.

En algunas operaciones mineras una vez lixiviado el mineral de la capa superior del patio se recoge y se envía a un nuevo patio para ser lixiviado por segunda vez.

 

Como siempre le agradezco su lectura y quedo a la orden para cualquier comentario.